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La gripe porcina también contagia a la economía

Publicado en abril 29, 2009

En momentos en que la debilitada economía mundial se esfuerza por recuperarse de la crisis financiera, debe enfrentarse a un nuevo desafío: la gripe porcina.

Desde que empezaron a aparecer los casos de brote del virus en México y Estados Unidos, se empezó a propagar el pánico mundial y el temor por los efectos económicos que generaría una pandemia de gripe porcina repercutió de manera negativa en casi todas las plazas bursátiles del mundo.

Los 150 muertos que se han registrado en México, no solo aterrorizan al mundo por una pandemia, sino que también tiene sus efectos en los números.

Los estragos se empezaron a sentir en el sector agropecuario y en los precios de la carne de cerdo, los cuales están cayendo en picada. En los Estados Unidos, los precios del cerdo tocaron mínimos históricos en los últimos dos meses y Rusia fue la primera nación en anunciar un cierre de sus fronteras a cualquier producto porcino procedente de Norte y Centroamérica. Incluso Moscú prohibió la entrada de envíos desde Colombia. En la misma sintonía China, Jordania, Emiratos Árabes, Filipinas y Líbano, cerraron sus puertas a los productos porcinos.

El segundo golpe económico por cuenta de la expansión del virus a otros países lo recibió el sector turismo, y se vio expresado en el comportamiento de aerolíneas y grupos hoteleros en las diferentes plazas bursátiles del planeta. En Nueva York, las acciones más castigadas fueron las de las aerolíneas: Delta (14%), American Airlines (13%), United Airlines (14%) y US Airways (17%).

Al otro lado del Atlántico, en los mercados europeos se registró idéntico episodio. Iberia, la aerolínea europea con la mayor cantidad de vuelos a Latinoamérica, cayó 6,6%, el mínimo en más de seis meses en la Bolsa de Madrid.  Air France-KLM, la mayor aerolínea de Europa, cayó un 7,6% y la alemana Lufthansa bajó 5%.

La cotización del crudo también se afectó por los temores de que la epidemia afecte al transporte aéreo de viajeros. Los precios del crudo cayeron a alrededor de 50 dólares el barril.

Si el panorama económico es opaco para el mundo, la situación en México es más que sombría.
Al cierre de colegios para evitar la propagación de contagio, se sumó además el freno en varias actividades económicas. La petrolera Pemex envío a sus trabajadores a casa, mientras que la tienda de cafeterías Starbuck anunció el cierre de 10 tiendas en el país.

La Ciudad de México, el principal motor económico del país, se encuentra semiparalizada. Se han suspendido conciertos, se han cerrado salas de cine y se han prohibido todo tipo de eventos masivos. Y todas estas medidas provocan pérdidas económicas.

Pero los analistas apuntan, por otra parte, que la pandemia generará beneficios inesperados para diversas empresas farmacéuticas, debido a un drástico repunte en la demanda de medicamentos y vacunas.

No obstante, la mayor preocupación tiene que ver con los efectos mundiales. Según un estudio del Banco Mundial del 2008, una pandemia podría costar 3 billones de dólares y reducir en 5 puntos porcentuales el PIB mundial.