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Banco City Bank

Publicado en marzo 29, 2009



Citibank es miembro de Citigroup, la mayor compañía de servicios financieros del mundo, que a través de su red brinda servicios a más de 200 millones de cuentas de clientes, así como a corporaciones, instituciones y gobiernos de más de 100 países.

La historia del City Bank se inició el 16 de junio de 1812, justo dos días antes de la guerra entre Estados Unidos y Gran Bretaña, cuando el Estado de Nueva York autorizó la constitución del City Bank of New York, con un capital social de $2 millones y capital integrado de $800.000. Posteriormente en 1894 el National City Bank se transformó en el banco de mayor envergadura de la ciudad de Nueva York, con un monto de $34.4 millones en depósitos y activos valuados en una suma de $38.9 millones, y a comienzos del año 1900 se fue uniendo a otras entidades financieras para poder expandirse por todo el país.
Su incursión en América del Sur se produjo en el año de 1914 con la inauguración de la sucursal en Buenos Aires, Argentina y en 1915 con la creación de la sede de Río de Janeiro, Brasil. De este modo el City Bank se convirtió en el banco estadounidense internacional líder, contando con la mayor red bancaria en el exterior y se empezó a constituir como una fuerza constructiva para el beneficio de las economías de América del Sur.

La crisis de 1929 también tocó al City Bank, que registró una pérdida de $86 millones otorgada en préstamos. Sin embargo, las operaciones en China generaron suficientes ingresos para mantener el dividendo anual de la sociedad.

En la década del 70, el rápido auge y crecimiento que experimentó, le permitió al City Bank expandirse alrededor del mundo. Luego, entrados los años 90, se convirtió en el emisor y prestador de servicios respecto de tarjetas de crédito de mayor importancia a nivel mundial: en 1996 obtuvo el mayor número de tarjetas de crédito en Asia. Taiwan se constituyó en el primer país en el exterior con una cantidad superior a 1 millón de tarjetas de crédito. Luego en 1998 City Bank se convertiría en la entidad bancaria más grande del mundo al fusionarse con el Travelers Group.

Nueve años más tarde, el ya principal banco de Estados Unidos, anunció una pérdida neta por más de US$9.800 millones durante el último trimestre de 2007. La institución financiera también anunció que colocaría más de US$18.000 millones en la categoría de cuentas incobrables, como consecuencia de haber estado altamente expuesto a malos préstamos en el mercado hipotecario estadounidense, en especial las hipotecas de alto riesgo de tipo “sub-prime".

Los problemas de Citigroup, con registros de caída de casi 50% en el valor de sus acciones, se suman a los de otros bancos de EE.UU., por la misma causa: entre ellos Morgan Stanley, que anunció pérdidas de US$9.000 millones en 2007; y Merrill Lynch, que perdió US$2.000 millones en un trimestre. No obstante, el balance negativo que declaró Citigroup es uno de las mayores que haya sufrido una institución financiera en toda la historia, crisis que le ha correspondido enfrentar a su actual presidente William Rhodes.